Windows to The Earth

March 9, 2020

NASA astronauts Andrew Morgan and Jessica Meir pose for a portrait shortly after capturing the SpaceX CRS-20 Dragon resupply ship. Credit: NASA Johnson Space Center

Cupola’s 7 Windows to The Earth

During the Expedition 62 crew period (September 2019 – April 2020), nearly 150,000 Earth observation photographs were made by the astronauts on board the ISS, I believe often through a seven-windowed Cupola module. The photographs on this page that I searched and was able to identify the locations were made specifically during the CRS-20 mission that had carried our Sojourner 2020 artworks to the Low-Earth Orbit. I find these photographs significant for the fact that they remain the only “man-made” images of our planet from the time of Sojourner 2020 project and that it was (and still is) the Earth in the middle of the COVID-19 pandemic. They carry a human story that the satellite images do not possess. To me, these photographs are “Emotional Intelligence,” and they make me feel and think a lot about our world and ourselves.

国際宇宙ステーション・エクスペディション62クルー滞在期間中(2019年9月〜2020年4月)に約15万枚の地球の写真が「キューポラ」(7つの窓を備えた、 地球や天体などの観測用施設)から撮影されている。ここでご紹介するのは、Sojourner2020が搭載されたCRS-20ミッションの期間中、そして人類とCOVID-19との戦いの真最中に宇宙から人の手によって撮影された地球と人類の姿である。衛星写真を簡単に見ることのできる現代においても、これらの写真は特別な存在だと僕は思っている。人が宇宙から撮影した地球の姿は、撮影者の感情を静かに語りかけてくるような気がするからだ。そこには衛星写真のような正確さも精密さもない。だけどピントが甘い写真も、手振れも、露出不良も、宇宙空間に意識を持った人間がいたことを感じさせてくれる。そして僕は自分たちの暮らす惑星、そして自分たちのことをもっともっと考えるようになる。

Image courtesy of the Earth Science and Remote Sensing Unit, NASA Johnson Space Center.

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Vancouver, CANADA

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SOUTH AFRICA

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A large cloud off the coast of
Sao Paulo, BRAZIL

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Towns in ALGERIA

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Florianópolis, BRAZIL

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Detroit, USA

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Osaka, Kobe, JAPAN

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Tokyo, JAPAN

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CHILE

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U.K., IRELAND, SCOTLAND

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Warsaw, POLAND

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Tasmania, Melbourne, AUSTRALIA

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New Zealand

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WESTERN EUROPE

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Mainland, JAPAN

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From above Sakhalin Oblast

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Mainland, JAPAN

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Mainland, JAPAN

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Aurora seen from above The Bering Sea

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Above the Pacific Ocean

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Seoul, SOUTH KOREA

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Lyon, FRANCE

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Prague, CZECH REPUBLIC

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Lublin, POLAND

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Kiev, UKRAINE

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Lyon, FRANCE

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Milan, ITALY

2020.03.18. 20:26:10 GMT
Vienna, AUSTRIA

2020.03.18. 20:26:39 GMT
Budapest, HUNGARY

2020.03.20. 13:46:03 GMT
Roter Kamm Crater, NAMBIA

2020.03.20. 13:50:18 GMT
Lake Kariba, Zambia and Zimbabwe

2020.03.20. 22:17:19 GMT
INDIA

2020.03.21. 19:41:04 GMT
Moscow, RUSSIA

2020.03.22. 18:23:11 GMT
Coquimbo, CHILE

2020.03.22. 18:25:50 GMT
ARGENTINA

2020.03.22. 23:38:46 GMT
London, Paris,

BELGIUM, NETHERLANDS, GERMANY

2020.03.22. 23:46:02 GMT
TURKEY, CYPRUS, LEBANON, SYRIA

2020.03.24. 12:17:15 GMT
Lake Rukwa, TANZANIA

2020.03.24. 13:59:24 GMT
Deriba Caldera, SUDAN

2020.04.01. 20:38:55 GMT
Rome, Naples, Catania, Palermo, ITALY

2020.04.02. 19:31:41 GMT
Meandering Mississippi River, USA

2020.04.02. 22:30:49 GMT
Hawaii, USA

2020.04.02. 22:31:27 GMT
Hawaii, USA

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The U.S. West Coast

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SOUTH ATLANTIC OCEAN

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Baja California, MEXICO

2020.04.03. 20:22:25 GMT
Lake Michigan, USA

2020.04.04. 08:39:22 GMT
Doha, QATAR

2020.04.04. 10:11:28 GMT
EGYPT, ISRAEL, JORDAN,

SYRIA, IRAQ, SAUDI ARABIA

2020.04.04, 10:17:22 GMT
Van Gö lü, TURKEY

2020.04.04. 17:55:59 GMT
Scorpion Reef, Gulf of Mexico

2020.04.04. 18:02:18 GMT
New York, USA

2020.04.04. 18:02:29 GMT
New York City, USA

2020.04.04. 18:03:23 GMT
Boston, USA

2020.04.05. 12:36:39 GMT
Palma, SPAIN

2020.04.05. 12:38:00 GMT
Milan, ITALY

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INDIA

2020.04.06. 08:36:11 GMT
SUDAN

2020.04.06. 11:48:45 GMT
TUNISIA, LYBIA

Three Minutes, Two Astronauts and Two Cameras

Saturday, April 4, 2020. It was a nice early spring day in New York City except that we were not yet allowed to walk freely around the city because of the COVID-19 related restrictions imposed by the state government. On that day alone, the State of New York had recorded 11,506 daily new COVID-19 cases and had 100,732 active cases. My diary from that day talks about the unusual silence of the city, the sound of unfamiliar birds in the morning and the frequent sirens. In the same afternoon at around 2 p.m., the ISS had passed directly above the New York City. I remember waving at the blue sky from my balcony although the station was not visible from the ground. I later found that on the exact same path I just mentioned, the two NASA astronauts were taking the photographs of us from the space.

2020年4月4日、土曜日。ニューヨークはコロナウイルス によって事実上のロックダウンの最中にあった。その日1日で確認された州全体のコロナウイルス 新規感染者数は1万件以上。そして10万人以上の感染患者がいた。僕の日記にはこう書いてある。「週末、晴天。少し春らしくなってきた。早朝は今までに聞いたことのない鳥の鳴き声に目覚める。部屋のバルコニー以外には一歩も外出せず。車のクラクションや街の雑踏が聞こえなくなったニューヨークは恐ろしく静かで、救急車のサイレンだけが耳に残る。昼の2時、ISSが直上を通過。(昼間の星と同様に地上からその姿を見ることはできないが)そこにある自身の作品と宇宙飛行士たちに向けて手を振ってみる。ドラゴン宇宙船の地球帰還まであと3日。」後日、僕はミッション終了後に宇宙飛行士たちが撮影した15万枚の写真の中に、4月4日の同時刻に撮影されたニューヨークの姿を見つける。

When I found these sets of photographs, I became curious to know what was going through the two astronauts’ minds. Did the mission control instructed them to take these photographs? Or was it by their own will that they were there? I will write to Drew and Jessica to ask these questions someday, but before I do that, I decided to reconstruct a second-by-second, minute-by-minute views that they had from the log information provided with the photographs they made. And that reveals a few things: 1. There were two astronauts pointing the cameras at the Earth for about 3 minutes; 2. Most likely it is Jessica, kept on to photograph Boston and her home state of Maine with a telephoto lens (CAMERA 2 below). In these photographs, there is a sense of longing and perhaps much worry about what was happening on the ground to her and their loved ones. This makes me think about this question, “Can you leave the Earth knowing that you are never coming back?” At least for me, for now, my answer is no. Because I think our emotions are strongly attached to this planet. I think we are emotionally too intelligent to leave the Earth behind.

この写真群を15万枚の写真データの中に発見したとき、僕は宇宙飛行士二人のことを考えた。彼らはミッション・コントロールの指示でこの写真を撮影したのだろうか。それとも自らの意思で、私たちにカメラを向けたのだろうか。その真相は後日、二人に手紙を書いて確かめたいと思う。きょうはその前に、2台のカメラで撮影された写真のデータから、その日のキュープラ内部の二人の様子を再現してみたいと思う。僕が気づいたことは二つ:1、北米東海岸を北上する約3分間の間、二人の宇宙飛行士がそこにカメラを向けていた。2、おそらくジェシカだろう。彼女はきっと彼女が前に暮らしていたボストン、そして出身地のメイン州を通過する間、望遠レンズで友人、家族や同僚たちが暮らしている街を探していた。地球で人類がコロナウイルス を体験している姿を心配しながら必死に見つめていた。そして僕は思った。もしもの話ではあるが、自分が地球に二度と戻ることができないと分かっている時、僕たちは地球を去ることができるだろうか。僕自身の答えはノーだ。そしてそれはきっと僕だけではないと思う。人間の感情は地球という惑星と共にある。愛する人たちと共にある。僕たちは地球を置き去りにすることができなくなるほど、感情豊かな生命だと思う。


04.04.2020, New York

11,506 New COVID-19 Cases
100,732 Active Cases
819 COVID-19 Deaths


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Expedition 62 crew portrait with NASA astronaut Andrew Morgan, Roscosmos cosmonaut Oleg Skripochka and NASA astronaut Jessica Meir.
NASA/Robert Markowitz